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緣來緬甸

緬甸位於東南亞,鄰近泰國,由香港直航只需3小時。雖然這麼近,但卻不是港人的旅遊熱點,加上過去一直受到軍政府影響,令國家處於半封閉的狀態,自2015年大選後,才逐漸對外改革開放。對旅人來說,是充滿神秘而又陌生的國度。

 

首選蒲甘
蒲甘、曼德勒、仰光及茵萊湖這三城一湖,是初遊緬甸的必到地方,但如旅程日數不多的話,建議首選位於曼德勒省伊洛瓦底江中游的蒲甘,其最吸引觀光客到訪的是平原上圍繞著大大小小的佛塔群建築,是一個充滿歷史文化氣息的地方。從仰光乘搭內陸航班,只需1小時就可以到達。

緬甸雖是奉行宗教自由,但其實接近9成人口都信奉佛教,而蒲甘更是亞洲佛教3大遺址之一,也是緬甸的第一個王朝古都。從1044年由阿努律陀王建立的蒲甘王朝,在11至13世紀之間,蒲甘上至皇帝、下至平民,都以建立佛塔為終生職志,是他們的精神寄託,全盛時期擁有超過1萬座的上座部佛塔和寺院,建於蒲甘擴闊的平原,是緬甸的文化發源地。經過歲月及天災人禍的洗禮後,現今只剩下2千多座,但仍有很高的可觀性,故有「萬塔之城」的美譽。

蒲甘可分為新蒲甘及舊蒲甘,遊蒲甘可以騎著單車或乘坐充滿鄉村風味的馬車及汽車遊覽。遊客進入蒲甘前,需要購買Bagan Archaeological Zone 套票,每人25,000 緬元就可以參訪。

緬甸男孩長大成人後要出家3次,沒有出家禮佛的會被人看不起。
約9成緬甸人口都信仰佛教,佛寺內常擠滿虔誠的佛教徒。

 

最高的佛塔
喜愛探索古寺遺跡的朋友,蒲甘是一個絕對值得漫遊的地方,若果沒有時間限制的話,可以靜靜的找一個佛塔角落看著日落、日出及星辰也是十分寫意的。蒲甘的古老佛塔群已暫列世界文化遺產名單上,加上經過2016年的地震,政府從2017年開始已禁止任何人攀登佛塔,有些佛塔群區更是禁止內進。雖然十分可惜,但卻保護著遊客的安全及千年的遺跡不再受人為破壞,看來蒲甘是為進入世界文化遺產名單作準備。每日穿插在大大小小不同型態的佛塔群當中,看著星羅棋布的佛塔散落在一望無際的平原上,置身其中,彷彿穿越千年回到過去,感受著當年人民的生活文化及信仰,充斥著種種看不透的神祕感。

達比奴佛塔(That Byin Nyu Temple)是蒲甘最高的佛塔,「達比奴」有神廟之稱,在緬語是指佛無所不知的能力,是蒲甘最高的佛塔,高61公尺,建於12世紀,全白色的外牆,在平原上十分閃亮耀眼,座落在平原的中央,是最早期的雙層塔寺。寺外亦有藝術家即席手繪砂畫,此等畫作亦只有蒲甘才有,喜歡藝術的朋友都會買來作手信。

在達比奴佛塔身後的就是瑞固基佛塔(Shwe Gu Gyi),「瑞固基」緬語指偉大的金色洞穴,擁有粟米狀的尖塔,是蒲甘中期的建築,於西元1131年建於高台上。佛塔內外都卜人中弓有手工絕倫的浮雕,佛塔的正門及側門兩旁均有守護神的雕刻。寺內的迴廊坐立著四座面向不同方向的佛像,其大窗戶設計除了使室內空氣流通外,更能夠將光線直接引入,投射在佛像上,令到佛像時有閃閃生輝的自然效果,古人的智慧實在不得不令人佩服。瑞固基佛塔是其中一座開放給遊客攀登的佛塔,是拍攝日出、日落的好地方,但留意通往上層的樓梯十分狹小,建議帶備電筒照明。從高處暸望著這片古城,佛塔群、草叢、迂迴的小路及馬車,時間就像靜止了一樣,令人有說不出的片刻寧靜感。

達比奴佛塔是蒲甘最高的佛塔,建於12世紀,外牆斑斑是歲月的印記。
走到瑞固基的高位,視野遼闊,可眺望平原上的佛塔。
瑞固基佛塔是拍攝日出、日落的好地方。我就在這裡看了日落。
瑞固基寺內的迴廊坐立著四座面向不同方向的佛像。
瑞固基佛塔擁有粟米狀的尖塔,是蒲甘中期的建築。
不同佛寺內的佛像,佛相不盡相同。
寺外有很多小攤檔,出售各式各樣的紀念品如砂畫,很多遊客會買來作手信。
砂畫是緬甸的名產,在佛寺外常有藝術家即席示範手繪砂畫。

 

期待的晨曦
蒲甘除了是觀賞日出、黃昏的名點外,更是全球少數如土耳奇的奇石林及埃及的樂蜀般能坐著熱氣球看日出的熱點之一,很多遊客也是為此慕名而來。摸黑的清晨,蒲甘特別冷,導遊Ni帶著我們來到非遊客常到的地方近距離觀看熱氣球升空,接應我們的是一位當地婦人,在黑暗中帶領著我們攀上佛塔,隨後有2位日本人及2位外國人也一起前來。

日出不是最美的,而是日出後薄霧圍繞佛塔那種若隱若現的美才是一絕的景色。看完日出千萬不要離去,因為好戲在後頭。大概早上7點,晨曦中熱氣球陸續升空,看著熱氣球緩緩的在頭上飛過的震撼,加上晨曦初現,教我們興奮不已。

蒲甘熱氣球是由歐洲公司管理,飛行員也是從歐洲而來,會因應季節而到世界各地起飛。蒲甘最佳的飛行時間是每年11月至2月,單次飛行費用為每次美金$330,價格每年好像還會上漲,比起土耳其的 Cappadocia貴兩倍有多啊,當然相對意外也是少一點,所以在旅遊旺季,一定要提早網上預訂。

看過精采絕倫的日出後,婦人原來一直在等待我們,為的只是希望賣出一套明信片,幫補家庭的生計。帶著孩子的她,不斷投放出懇切的眼神,最後我們用5,000緬元向她買了一份。看著她孤單的身影,手拖著孩子正準備返回那簡陋搭建的帳篷內,我知道一份明信片幫不上多少忙,她無助的眼神,訴說著緬甸經過50年的封閉,雖然近年開始推行經濟開放改革,但人民的生活水平仍然是在貧窮線下。旅遊業背後的種種悲哀,讓我帶走的不只是一份明信片,而是種種原居民的無助及遊客的冷漠。

晨曦代表新一天的來臨,希望她們一家新一年亦有美好的生活。看過醉人的日出後,就到鄰近的鳥烏(Nyaung U)市集,體驗當地人早上的菜市場。市場裡十分熱鬧,市集賣的全是新鮮蔬果及一些日用品,應有盡有,當然物價比香港便宜得多。大家來到的話,一定要試緬甸盛產的牛油果,有手掌般大,當地人除了會當作沙律及果汁外,還用來護膚,物盡其用。逛過鳥吳市集後,我們回到酒店吃過早餐及稍作休息,又再次出發。

日出後,薄霧圍繞佛塔,那種若隱若現的美才是一絕的景色。
晨曦時,熱氣球一個接一個的升空,看著熱氣球在頭上飛過,教我興奮不已。
晨光下的佛寺,披著金光,讓人感到充滿希望。
早上的鳥烏市集很熱鬧,當地人都來買新鮮蔬果和日用品。

 

與佛結緣
瑞西貢佛寺(Shwe Zi Gon Paya),是蒲甘老城最古老的佛寺,也是最為壯觀最為浩大的一座,由蒲甘王朝阿奴律陀王所建造,建於西元1059年,亦是開國之塔,緬甸佛塔的源頭,與仰光的大金塔列為緬甸4大聖塔。整座塔金光閃閃,是蒲甘塔群中唯一用石頭建造,佛塔內藏有佛陀的舍利,最受當地居民崇奉,所以長時間香火鼎盛。佛寺內有一座廟,內裡供奉著兩尊父子神,坐在上方的是兒子,下方的是父親,據說父子二人奉命來看守佛寺,兒子準時,但父親經常遲到,國王為了懲罰父親,把父親的職位貶下,所以父子神像才有高低之分,而父子神的形態可愛,加上民眾用香煙供奉,令父子神像頓時生色不少。

達瑪央吉佛塔(Dhamma Yan Gyi Paya),外形跟瑪雅的古金字塔十分相似,是蒲甘最大的一座佛塔,猶如一座古城堡。興建這座佛塔的,是弒父、殺兄篡位的暴君拿勒胡王,為了清洗罪孽,特意興建此佛塔來積德。但江山易改本性難易,在施工期間,倘若發現磚與磚的間縫隙能藏下一根針,就會即時把工人處死,其苛刻要求實殘忍之極,所以達瑪央吉佛塔的精細砌磚效果亦是緬甸之最。紅色的磚牆加上高大陰暗的迴廊,充滿著種種的神祕感。佛塔經歷了天災人禍後,壁畫也剝落不少,幸而仍能看到當中描繪出的佛教故事,且畫功精美,加上屹立千年不倒的佛像,令達瑪央吉佛塔的細閱指數加分不少。

阿南達佛塔(Ananda Temple),有「蒲甘最美麗的佛塔」之稱的金塔白寺,充滿印度風格的建築,好看極了。寺內的中央佇立著4尊立佛,每尊高9.5米,面朝四方,工藝極高,遠看佛像時帶微笑俯視著芸芸眾生,近看時法相莊嚴。可惜於17世紀因一場大火,令東方、西方的兩座立佛遭燒毀,現在看到的是後來重建,但工藝已回復不了原有的神態。寺外的四方均有石雕獅子守護著,獅子在緬甸是勇氣的象徵,威懾四方,能守護著寺院,是緬甸的守護神,不論寺院、住宅都能見到牠們的蹤影。

瑞西貢佛寺是蒲甘老城最古老的佛寺,金燦燦,好壯觀。
民眾誠心地向神像供奉。
達瑪央吉佛塔是蒲甘最大的一座佛塔,外形像座古城堡。
阿南達佛塔(Ananda Temple),有「蒲甘最美麗的佛塔」之稱的金塔白寺,在寺內四處可找到代表勇氣的獅子守護神。

 

道地食買
在蒲甘有一種特產叫Tamarind Flakes 酸角片,是用羅望子及糖製成,酸酸甜甜的,有點像香港的山楂餅,十分開胃。我在阿南達佛塔外婆婆處買到的更屬自家製品,看見婆婆滿足無憂的笑容,就明白生活過得簡單一點是種福氣,在這佛教國度裡,我發現原來這也是自己一直渴求的生活。

要說緬甸必吃的特色料理,一定是茶葉沙律 Laphet Thoke,沒有吃過茶葉沙律,真的等同沒有來過緬甸。茶葉沙律是緬甸最具代表性的地道小吃,能夠單獨當小吃,亦可以拌飯,甚至宴客。主要材料是經過醃製的茶葉、辣椒、番茄、芝麻、花生,再加上炸得香脆的雜豆及蒜片,酸酸辣辣的味道,十分開胃,加上蒜片及炸豆香脆,味道充滿層次,令人一試愛上。

在緬甸街頭上會看到男女老少面上兩頰都抹了一把黃色的粉,這是他們最引以為傲的Thanakha 黄香楝粉 , 黄香楝粉取自當地的野生木材, 是用一種樹木的樹皮在石磨上磨,磨的時候加一點水,用磨出來的汁塗在臉上或手臂上,具有清凉降溫、防曬、 去皺抗老、預防黑斑、去角質、美白、控油、治痘痘、維持體香等功效。

我在阿南達佛塔外的婆婆處買到自家製的酸角片。
緬甸人不論男女,總愛在臉蛋上抹上黄色粉抹Thanakha,這是取自野生木材,具美膚防曬等功效。
遊緬甸,定要一試茶葉沙律,很美味。

 

TEXT ﹠ PHOTO:邱蓮達

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